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A la mayoría de la gente le encanta el azúcar. Es dulce, nos da picos de energía y es una forma maravillosa de darse un capricho cuando se quiere.

Por desgracia, aunque el azúcar sepa bien, no es tan bueno para la salud. Los azúcares añadidos son responsables de alrededor del 17% de la ingesta total de calorías de los adultos en EE.UU., y todo ese azúcar conduce al aumento de peso.

Si el peso extra alrededor de las caderas no es suficiente para alejarle del azúcar, ¿qué le parece el hecho de que comer demasiado azúcar podría aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas, acné, diabetes e incluso ciertos tipos de cáncer?

A medida que siguen apareciendo estudios sobre los peligros potenciales del azúcar, nunca ha sido más importante que la gente empiece a pensar en cambiar su dieta.

Hoy vamos a tratar algunos consejos rápidos y sencillos para reducir el riesgo de consumir demasiado azúcar en el día a día.

Bebe agua

Aparte del agua, la mayoría de las bebidas que tomamos a diario contienen alguna cantidad de azúcar, aunque no seamos conscientes de ello.

Los refrescos y los zumos de fruta están repletos de azúcar, lo que aumenta la ingesta diaria de calorías. Aunque existen algunas opciones «sin azúcar», también conviene estar atento a los aditivos que pueden ser perjudiciales para la salud en estos sustitutos.

La mejor manera de reducir la cantidad de azúcar que bebes es cambiar tus refrescos, cafés cargados de azúcar y otras bebidas por un refrescante vaso de agua. El agua tiene más probabilidades de saciar la sed que cualquier otra bebida, e incluso puede darle un impulso de energía al reducir la deshidratación.

Prueba postres alternativos

No hay nada malo en darse un capricho con un postre de vez en cuando, pero es importante recordar que estos alimentos no aportan mucho valor nutricional.

La mayoría de los postres están llenos de azúcar, lo que provoca picos en el contenido de azúcar en la sangre, lo que hace que te sientas hambriento y cansado.

Los postres elaborados con cereales y lácteos, como las tartas, los helados y los donuts, también representan más del 18% del azúcar añadido en tu dieta.

La mejor manera de sustituir los postres y seguir siendo goloso es disfrutar de algo de fruta. Las frutas frescas y horneadas aumentan la cantidad de vitaminas, minerales y antioxidantes que obtienes, sin el exceso de azúcar.

Comprueba las etiquetas de las salsas

A menudo esperamos lidiar con el azúcar añadido en los refrescos y los postres, pero el azúcar también puede esconderse en otros alimentos de los que quizá no seas tan consciente.

Por ejemplo, las salsas como el ketchup y la salsa barbacoa tienen un alto contenido de azúcar. Una sola cucharada de ketchup puede contener unos 5 gramos de azúcar, lo que la convierte en más azucarada que un helado.

Busca condimentos con «sin azúcares añadidos» en las etiquetas para reducir la ingesta del dulce que contienen estos productos.

También puedes buscar formas alternativas de condimentar tus alimentos y deleitar tus papilas gustativas. Por ejemplo, fíjate en el pesto, la mostaza, el chile, las hierbas y las especias, e incluso los zumos de cítricos como el limón y la lima.

Olvídate de los alimentos bajos en grasa

Puede parecer una sugerencia extraña, pero las variedades de alimentos bajos en grasa no siempre son ideales para el consumo de azúcar. Aunque algunas soluciones bajas en grasa pueden ayudarle a perder peso, muchas de ellas contienen más azúcar que sus homólogas completas.

Por ejemplo, un yogur natural desnatado suele contener unos 8 gramos de azúcares naturales de la leche y unas 104 calorías. El mismo tipo de yogur bajo en grasa puede contener hasta 144 calorías y 24 gramos de azúcar.

Para asegurarte de que estás eligiendo realmente una opción saludable con tus alimentos, lee la etiqueta y comprueba dos veces todo. Por lo general, puedes comparar las etiquetas con bastante rapidez, ya sea en la tienda o buscando lo que quieres comer en Internet.

Cuidado con los tentempiés «saludables»

Por último, algunos alimentos procesados parecen saludables a primera vista, pero en realidad no tienen los mismos beneficios que un desayuno de aspecto menos saludable. Hay toneladas de granola y barritas de proteínas «naturales» y saludables que contienen tanto azúcar como una barrita de caramelo estándar.

Por ejemplo, los frutos secos son fantásticos por sus nutrientes, antioxidantes y fibra, pero también están llenos de azúcar natural en niveles concentrados.

Algunas variedades de barritas para el desayuno también están confitadas con azúcar añadido, lo que significa que se obtiene un mayor impulso de dulzor y una peor resaca de azúcar posterior.

Asegúrate de comprobar los ingredientes de cualquier tentempié o alimento para el desayuno que vayas a consumir.

Si se te acaban las ideas de alternativas sin azúcar, siempre puedes probar cosas como la fruta fresca, que tiene menos azúcar concentrado. Otras opciones son los huevos duros, la cecina sin azúcar añadida al condimento y varios tipos de frutos secos y semillas.

Reducir el azúcar en tu dieta puede parecer un reto, pero puede ser mucho más sencillo de lo que crees. Prueba estos consejos y disfruta de la vida sin tanto azúcar.

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